Por quase duas décadas, Shenmue foi considerado um dos momentos decisivos na história da Dreamcast.

Graficamente falando, certamente mostrou o poder da Dreamcast aos consumidores e tornou-se num ponto de referência aos produtores de videojogos. Agora, os jogos eram cinematográficos e as personagens podiam mostrar expressões faciais! Combinando elementos que agora consideramos óbvios, foi um título verdadeiramente inovador... em 1999. Ainda assim, posso definitivamente ver porque as pessoas se apaixonaram e proclamaram como a maior conquista de Yu Suzuki.

Infelizmente, não conseguiu capturar o público na época, talvez porque em 1999 a Playstation estava no seu auge, e quando a sequela foi lançada, em 2001, o destino da Dreamcast já tinha sido escrito. A consola da SEGA foi certamente "à frente do seu tempo", e muitos não prestaram atenção, pois estava demasiados ocupados com a consola da Sony (com Final Fantasy VIII que foi também lançado em 1999). Aqueles de que o jogaram na época se lembrarão de que o nível de detalhe era revolucionário para a época, personagens e locais realistas mergulhando-te profundamente naquele mundo. As lojas locais tinham horários de abertura e fechamento controlados pelo relógio do jogo. Os NPCs tinham cronogramas a seguir, desde a abertura dessas lojas até ir ao local para tomar uma bebida antes de voltar para casa. Os eventos do jogo aconteceriam em horários específicos, o que significa que você precisava estar no lugar certo na hora certa, mais ou menos.

Itens individuais podem ser coleccionados e examinados, independentemente de sua relevância para o jogo como um todo. Permita-se ser sugado pelo ritmo e, mesmo agora, não vi nada parecido. Claro, é fácil ler isso e ficar com a impressão de que acabei de descrever um momento incrivelmente chato e, sem a jogabilidade e a história que os acompanham, provavelmente estarias certo. Ryo Hazuki chega em casa a tempo de encontrar seu pai lutando por sua vida contra o misterioso Lan Di, um guerreiro chinês com habilidades aparentemente sobrenaturais.

Ryo tenta ajudar, apenas para cair, e forçar seu pai a ceder a Lan Di, revelando a localização de um espelho mágico em sua posse. Lan Di então mata o pai de Ryo à sua frente, desencadeando uma cadeia de eventos que vê Ryo a seguir pistas e tentar seguir Lan Di para cumprir a sua vingança. É uma bela abordagem ao argumento de vingança tradicional, com bastante mistério, intriga e grandes personagens para mantê-lo entretido até o fim. A jogabilidade consiste principalmente em explorar, falar com as pessoas e decidir o que fazer a seguir. Como se fosses um detective todos os NPC pode ser abordados, embora dependendo de quando e onde você falar com eles, descobrirás que nem todos são úteis.

Aborde um lojista na abertura de uma loja e ele não terá tempo para conversar, mas visite-o no meio da manhã e ele estará muito mais disposto a ajudar. Motociclistas rudes farão ameaças, outros só ajudarão quando você gastar algum dinheiro na loja ou jogar seus jogos. As pistas são registradas no diário de Ryo, útil em uma ordem que permite saber se você perdeu alguma pista ou está no final de uma discussão. Em um jogo em que o ritmo pode às vezes ficar lento enquanto você conversa metodicamente com todos que vê, é útil ter acesso fácil ao conhecimento já adquirido. De vez em quando, Ryo será forçado a colocar seu treinamento em artes marciais em prática, geralmente contra vários oponentes.

Ironicamente, este estilo de jogabilidade de detective e possuires um diário onde fica registado tudo, inspirou a Core Design na concepção de Tomb Raider: The Angel of Darkness para a Playstation 2, onde também terás uma situação similar no ínicio do jogo: O mentor de Lara Croft, Von Croy, é assassinado, torna-se a principal suspeita e tem que descobrir quem foi o real assassino. Também possui um diário onde se regista todos os desenvolvimentos e pistas. Vocês desta não sabiam hein? 

Yu Suzuki, lendário designer de jogos da tão elogiada divisão AM2 da Sega, trouxe sua experiência do Virtua Fighter, aplicou um sistema de combate fluido e profundo mais parecido com um jogo de luta do que um RPG. As entradas são semelhantes às do VF, embora felizmente simplificadas para dar conta de uma gama completa de movimento de 360 ​​graus, com movimentos mais poderosos exigindo entradas de botão um pouco mais longas. Os inimigos irão testar suas habilidades, atacando implacavelmente e sofrendo punições. No final do primeiro jogo, há uma briga considerável que irá testar até os jogadores mais resistentes, a compensação é um momento de triunfo com certeza!

O aspecto final da jogabilidade são os QTEs, talvez o legado menos bem visto de Shenmue. Como se tornou norma para o que parecia ser todos os jogos por muitos anos depois (Resident Evil 4, Tomb Raider: Legend como exemplos), cutscenes interativas veriam botões aparecerem em uma tentativa de emprestar alguma agência do jogador para a ação que se desenrolava na tela. Embora eu não me importe muito com eles aqui, e alguns jogos fantásticos dependem deles hoje em dia, na verdade, tudo se resume a ter certeza de que você está prestando atenção a uma cena. É possível falhar, é claro, embora exija algum esforço, e você simplesmente é levado de volta ao início da cena para tentar novamente. Shenmue 2 mistura um pouco, um dos primeiros exemplos de quando você persegue um jovem ladrão pela cidade. Perca-o e você terá que perguntar por locais prováveis, a perseguição será retomada assim que você o encontrar.

Como um dos primeiros jogos a tentar usar QTEs, acho que Shenmue tira proveito muito bem, embora seja claramente a parte mais fraca. Apresentados em HD, com suporte para widescreen (as cutscenes ainda estão ativas em 4: 3 infelizmente), os jogos têm uma ótima aparência, como é lembrado pelos olhos da mente. Os tempos de carregamento são quase instantâneos e tudo funciona perfeitamente, duas áreas com as quais o DC poderia ter dificuldades. O Shenmue 2, especialmente, teve uma desaceleração severa naquela época, mas agora está impecável em termos de loadings. O elenco principal é brilhantemente realizado, de alguma forma parecendo melhor do que alguns jogos modernos para mim.

Infelizmente, a Sega não melhorou os visuais além do aumento de resolução. Como disse anteriormente, as cutscenes continuam em 4:3 e para um videojogo que é baseado em estória, deixa muito a desejar. Também não houve qualquer melhoramente de gráficos 3D ou de texturas, com NPCs a circular têm muito menos detalhes do que Ryo e companhia. O mundo é intrincadamente desenhado e detalhado, mas ocasionais texturas de baixa resolução arruinam um pouco a atmosfera. Embora eu seja grato que essa coleção existir, em 18 anos teria sido a cereja do bolo se os visuais fossem refeitos para os padrões modernos. Confesso que fomos mimados com remasterizações de classe por parte da Sony. Nota-se que se trata de um produto de preparação para o lançamento de Shenmue III. Fora do exposto, não houve nada adicionado ao jogo. Ou, claro, quando os referidos jogos são dois dos melhores criados aos olhos de muitas pessoas, eu diria que é o suficiente.

Os jogadores retro serão absolutamente sugados de volta para o mundo como fizemos anos atrás, e espero que os jogadores mais novos sejam capazes de olhar além das peculiaridades e visuais datados para ver o que torna este jogo uma experiência mágica e importante para jogos como um todo. A aderência ao relógio pode fazer algumas partes se arrastarem enquanto você espera o próximo evento começar, mas há muitas distrações (incluindo portas de arcade completas de jogos clássicos da Sega) para passar o tempo, tanto que você pode descobrir que você acaba perdendo o que estava esperando em primeiro lugar! Em antecipação ao Shenmue 3 (infelizmente improvável de vir para o Xbox como está), a Sega foi sábia em ceder à demanda por esta coleção. Permita-se ser sugado e será difícil pensar em outra coisa por um tempo. Uma remasterização adequada teria sido incrível, mas podemos guardar isso para a próxima geração, certo Sega?

CONCLUSÃO
Shenmue mostra a sua idade, mas ambos os jogos ainda são mais do que capazes de chamar a atenção de uma forma que muitos outros jogos simplesmente não conseguem. Tudo, desde os personagens ao mundo, até a incrível banda sonora e estória, é claramente um trabalho de amor. Mesmo que, como eu, ainda tenhas as cópias antigas da Dreamcast, esta coleção é absolutamente a melhor maneira de experimentar esses jogos.

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